La única forma es… ¡abajo! Por qué el desarrollo urbano subterráneo está en aumento

La única forma es… ¡abajo! Por qué el desarrollo urbano subterráneo está en aumento

La construcción subterránea puede resolver problemas para los urbanistas, pero el Dr. Asal Bidarmaghz, experto de la UNSW, advierte que se necesita planificación para garantizar que las soluciones subterráneas sean sostenibles.

Puede parecer una sorpresa, pero Helsinki es ampliamente considerada como el líder mundial en lo que respecta a la construcción subterránea.

La capital de Finlandia alberga solo a 650.000 personas y, por lo tanto, no está bajo tanta presión en términos de densidad de población en su área urbana en comparación con ciudades como Manila, París, Singapur o Sydney.

Pero Helsinki está creciendo, y ha decidido que quiere crecer hacia abajo, no hacia arriba o hacia afuera. Por eso, en 2016, se convirtió en la primera ciudad del mundo en publicar un Plan Urbano Subterráneo específico que presentaba propuestas para un desarrollo integrado que incluiría tiendas, espacios de oficinas e instalaciones recreativas, así como transporte, estacionamiento, agua y suministro de energía, y gestión de residuos.

El plan maestro subterráneo permite controlar la ubicación de importantes nuevas instalaciones subterráneas y túneles de tráfico y sus interconexiones.

Planificación del metro urbano

Es exactamente este tipo de planificación lo que, según el experto en ingeniería geotécnica de la UNSW, el Dr. Asal Bidarmaghz , es vital si los muy necesarios desarrollos urbanos subterráneos tienen éxito a largo plazo en Australia y en otras partes del mundo.

“Podemos construir mucha infraestructura que una ciudad puede necesitar bajo tierra, pero requiere una planificación muy precisa”, dice el profesor de la Escuela de Ingeniería Civil y Ambiental .

“Hemos tratado de llegar tan alto como pudimos sin una visión a largo plazo de sus impactos en cuestiones relacionadas con el clima, como los efectos de isla de calor urbano. En realidad, hay mucho espacio subterráneo disponible en la mayoría de las ciudades completamente urbanizadas para diversos usos y propósitos de suministro de energía. Sin embargo, prácticas insostenibles similares a las de la superficie tendrán consecuencias más desastrosas en el subsuelo urbano dado su entorno confinado.

“Hay muchos investigadores en todo el mundo que trabajan en la logística del desarrollo urbano subterráneo y requiere mucha resiliencia y planificación para garantizar que sea sostenible”, agrega el Dr. Bidarmaghz.

“Mira a Sydney como un ejemplo. Estamos construyendo muchos túneles, pero ¿estamos considerando lo que sucederá en 50 años y cómo podríamos querer utilizar ese espacio subterráneo en el futuro y conectarlo al entorno construido sobre el suelo? De hecho, la falta de planificación del desarrollo subterráneo dificultará cómo podemos desarrollar toda la infraestructura subterránea en el futuro”.

Montreal en Canadá tiene un gran complejo comercial debajo de la superficie conocido como La Ville Souterraine, o la Ciudad Subterránea. Foto: Shutterstock.

El Dr. Bidarmaghz cree que muchas ciudades de todo el mundo intentarán cada vez más utilizar su espacio subterráneo para el desarrollo dado el hecho de que la tierra suele ser más valiosa que la superficie.

Pero eso no quiere decir que debamos esperar que ciudades subterráneas enteras, o incluso un pueblo subterráneo completo, completo con viviendas, caminos, escuelas, oficinas y tiendas, sea una realidad en el corto plazo.

En cambio, es probable que ciertas instalaciones específicas se identifiquen como mucho más adecuadas para desarrollos subterráneos, mientras que vivir completamente debajo de la superficie como un topo seguiría siendo materia de ciencia ficción.

«Creo que en este momento no es realista pensar que podríamos tener una ciudad idéntica completamente subterránea, principalmente debido a los desafíos tecnológicos y logísticos de mantener las interacciones y los desplazamientos muy necesarios entre el entorno subterráneo y el superior», dice el Dr. Bidarmaghz.

“Es posible que lo veas en una película, pero en esos casos, por lo general, no tienen ninguna infraestructura sobre el suelo con la que necesiten interactuar o viajar, mientras que para nosotros siempre debemos pensar en las formas de volver a la superficie cuando sea necesario. queremos.

“En mi opinión, deberíamos pensar inicialmente en que esos desarrollos subterráneos se usen para tiendas, centros comerciales, cines, tal vez incluso algún espacio de oficina, lugares a los que vas solo por unas horas y luego regresas a la superficie. El solo hecho de hacer eso en realidad libera mucho espacio sobre el suelo”.

Logística de vivir bajo la superficie

El Dr. Bidarmaghz admite que también hay un aspecto psicológico que podría prohibir el desarrollo de viviendas subterráneas extensas.

“La naturaleza humana es tal que a la gente le gusta ver el sol, ver el cielo, sentir el aire fresco. Pensar en todo un pueblo o ciudad bajo tierra también puede asustar bastante a la gente”, dice.

“En términos de vivienda, la gente piensa que vivir bajo tierra sería como vivir en una cueva. De hecho, probablemente puede ser bastante agradable si excavas 30 m y tienes un techo de 10 m y muchos pozos de luz, pero eso es probablemente solo para viviendas bastante lujosas que no estarían disponibles para la población en general.

“Por lo tanto, no creo que tener toda una comunidad de personas viviendo bajo tierra sea realmente aceptable para el público en general en este momento.

“Para que toda una comunidad esté bajo tierra, también debemos considerar la evacuación y las salidas de emergencia, por lo que la logística se vuelve muy diferente cuando pensamos en usar el subsuelo a una escala mucho mayor y para la habitación humana”.

Sin embargo, uno de los beneficios de vivir bajo tierra es escapar de las temperaturas extremas, ya sean calientes o frías, sobre la superficie. Un ejemplo famoso es Coober Pedy en el sur de Australia, donde los mineros de ópalo construyeron viviendas subterráneas e incluso iglesias subterráneas a principios del siglo XX debido a que el mercurio superaba regularmente los 40 grados durante el verano.

Coober Pedy en el sur de Australia es famoso por sus viviendas subterráneas construidas por mineros de ópalo e incluso cuenta con varias iglesias subterráneas. Foto: Shutterstock.

La investigación sugiere que vivir entre 5 y 10 m por debajo de la superficie proporciona un clima relativamente estable con temperaturas agradables durante todo el año, por ejemplo, alrededor de 18 o 19 grados en la mayoría de las ciudades australianas.

“Hay algunas iniciativas en el oeste de Sydney con respecto a los desarrollos subterráneos porque a menudo sufren temperaturas muy altas y están buscando una salida y una solución”, dice el Dr. Bidarmaghz.

La propia investigación específica del Dr. Bidarmaghz analiza la utilización sostenible y resiliente de las estructuras subterráneas y los recursos geoenergéticos. Ha ayudado a crear nuevos métodos y herramientas para predecir la temperatura del suelo y las distribuciones de agua subterránea en alta resolución en presencia de fuentes y sumideros de calor subterráneos.

Y esa sostenibilidad también es clave a la hora de planificar desarrollos urbanos subterráneos para el futuro.

Dr. Asal Bidarmaghz, profesor de Ingeniería Geotécnica en la Escuela de Ingeniería Civil y Ambiental. Foto suministrada.

“En este momento, estamos calentando significativamente el subsuelo urbano y si continúas haciéndolo, entonces no es sostenible, es como el calentamiento global para el subsuelo”, explica el Dr. Bidarmaghz.

“El calor se está acumulando, pero potencialmente podemos recolectar ese calor y luego usarlo para la demanda de energía de los espacios sobre el suelo. Eso también puede ayudar con la desigualdad energética y la pobreza de combustible en algunas áreas de las grandes ciudades y devolver el equilibrio térmico al subsuelo.

“En general, solo necesitamos minimizar los cambios que estamos haciendo desde un punto de vista ambiental cuando construimos bajo tierra y asegurarnos de que sea sostenible a largo plazo.

“De hecho, estamos afectando los climas subterráneos urbanos y eso es algo que a menudo no se considera en el proceso de diseño de la infraestructura subterránea. Pero fíjate en Londres… en verano, usar el sistema de metro suele ser muy incómodo porque los sistemas de ventilación no funcionan realmente y hace demasiado calor.

“Entonces podemos ver que hay consecuencias. Por lo tanto, debemos tratar de no cometer los mismos errores que hemos cometido en la superficie y simplemente usar en exceso el espacio sin pensar en los efectos”.

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